Rekayasa Ulang Bisnis Berita

Berita

Meskipun ia tidak memiliki latar belakang jurnalisme, pendiri Amazon Jeff Bezos tentu memiliki apa yang diperlukan untuk menghasilkan kekayaan kecil dalam bisnis surat kabar saat ini. Yang dibutuhkan adalah kekayaan besar.

Yang masih harus dilihat adalah apakah orang luar, yang tidak terikat oleh tradisi ruang berita dan kebiasaan penerbitan, akan melakukan lebih baik daripada keluarga terkemuka surat kabar Amerika. Saya pikir dia memiliki tembakan yang layak.

Otoritas terbesar pada nasib surat kabar besar dan kecil adalah The New York Times, yang mengumumkan minggu lalu bahwa ia menjual Boston Globe seharga $ 70 juta. Pembeli adalah John Henry, pemilik utama Boston Red Sox. The Times melaporkan bahwa penjualan akan memungkinkannya untuk “lebih fokus pada merek intinya.” (1) The New York Post, yang dimiliki oleh Rupert Murdoch’s News Corp (yang juga memiliki saingan berat The Times, The Wall Street Journal), dengan gembira menunjukkan dalam huruf besar dan tebal bahwa kesepakatan itu mewakili penghancuran 93 persen dari $ 1,1 miliar yang dibayarkan keluarga Sulzberger yang mengendalikan The Times untuk koran Boston dua dekade lalu. Perkiraan itu mungkin bersifat amal, karena The Times tetap terikat untuk beberapa kewajiban pensiun surat kabar Boston.

Hanya dua hari setelah pembantaian The Times ‘Boston, Bezos dan The Washington Post mengumumkan kemarin bahwa yang pertama membeli koran dominan ibukota (yang disertai dengan bunga rampai tambahan judul-judul minor) seharga $ 250 juta.

Pada awalnya, Henry adalah pembeli surat kabar yang jauh lebih logis daripada Bezos. Red Sox Henry perlu terus menempatkan fannies di kursi Fenway Park yang telah direnovasi namun mahal itu. Untuk melakukan itu, ia membutuhkan kekayaan timnya untuk tampil menonjol di media lokal, terutama The Globe, situs webnya yang populer di Boston.com, dan saluran kabel New England Sports Network (yang juga dimiliki oleh Henry).

The Times telah tanpa hasil berbelanja The Globe untuk sementara waktu, dan mungkin akhirnya memutuskan untuk melipat operasi jika tidak menemukan pembeli. Meskipun saya pikir Henry bertindak berdasarkan semangat komunitas, pembeliannya juga masuk akal secara strategis dalam tradisi baseball terbaik. Sekali waktu, raja bir membeli klub baseball karena stadion baseball menyediakan tempat yang nyaman untuk menjual lebih banyak brewskies.

Henry mungkin terlambat mengetahui bahwa memiliki harian metropolitan yang besar memberinya ruang berita yang selalu kekurangan dan kekurangan dana, sistem pencetakan dan sirkulasi yang mahal dan ketinggalan zaman, dan basis pengiklan yang menyusut yang memiliki lebih banyak tempat untuk menghabiskan dolar mereka dan lebih sedikit alasan untuk membelanjakannya media lokal. Jika The New York Times Company tidak bisa membuat The Globe berdiri sendiri, berapa lama kesabaran Henry, belum lagi anggarannya, bertahan?

Bezos secara praktis adalah kebalikan dari pilpres Henry dalam konteks ini. Dengan kekayaan bersih pribadi diperkirakan di utara $ 23 miliar, ia dapat mempertahankan The Post secara praktis selamanya jika ia mau. Tetapi Bezos tidak memiliki ikatan lokal dengan District of Columbia; dia berniat untuk tetap tinggal di Seattle sambil menjalankan koran Washington melalui pekerja upahan sebagai pemilik yang tidak hadir. Bagi Bezos, berita adalah produk lain untuk dikirimkan, tidak jauh berbeda dengan e-book, mainan, dan peralatan yang ia jual melalui Amazon. (Untuk lebih jelasnya, Bezos membeli The Post secara pribadi, bukan melalui perusahaannya.)

Seaneh transaksi mungkin terlihat pada pandangan pertama, Bezos mungkin bergabung dengan tren yang ada dan memimpinnya ke depan, sekaligus. Penerbit berita besar di masa depan tidak mungkin keluarga yang memiliki surat kabar utama Amerika selama beberapa generasi; satu demi satu, mereka terjual habis. Sumber berita besar di masa depan tampaknya adalah orang-orang dan perusahaan yang mengendalikan distribusi di berbagai platform media.

Kami tidak menganggap Google sebagai sumber berita; kami menganggapnya sebagai agregator dari konten orang lain, yang sebagian besar sudah mencapai titik ini. Tapi saya pikir Bezos akan melihat Google sebagai salah satu pesaing yang paling tangguh dalam jangka panjang, jika dia belum berpikir seperti itu.

Apple juga dapat muncul sebagai distributor jurnalisme besar. Yahoo dan Microsoft bisa menjadi pemain jika mereka bisa melakukan aksi bersama. Facebook dan Twitter punya potensi. Nama-nama ini mungkin tidak membuat kita memikirkan berita saat ini, tetapi situs media berusaha untuk mengumpulkan sebanyak mungkin pemirsa dan menjual pemirsa tersebut kepada pengiklan – persis seperti apa yang selalu terjadi di surat kabar. Surat kabar tidak mulai membawa komik, horoskop, dan Abby yang terhormat untuk memberi informasi kepada publik.

Distributor juga memainkan peran yang semakin besar dalam menempatkan berita di layar kami. Comcast memiliki NBC. Berbagai operator kabel menjalankan saluran berita lokal; Time Warner’s NY1 adalah contoh terbaik. Bloomberg sedang membangun siaran khalayak ramai dan outlet online, bahkan saat itu menghasilkan uang nyata dengan menjual data keuangan khusus. (Michael Bloomberg juga tahu sesuatu tentang menghasilkan kekayaan yang tidak terlalu kecil dalam bisnis media modern.)

Kita seharusnya tidak menghapuskan kerajaan Murdoch dan Sulzberger dulu. Mereka melakukan beberapa pekerjaan terbaik dalam bisnis surat kabar untuk mengubah audiensi mereka dari pohon mati menjadi pengiriman elektronik. Namun mungkin diperlukan seseorang seperti Bezos, yang bukan produk dari model jurnalisme tradisional dan karenanya tidak terjebak oleh pemikirannya yang kotak, untuk mencari cara mengumpulkan, mengedit, dan mengirimkan konten berita dengan biaya yang diinginkan oleh pelanggan secara efektif. untuk membeli di masa depan, dan cara menarik pelanggan yang ingin dijangkau pengiklan.

Alih-alih melihat The Washington Post sebagai judul tunggal, yang mencakup semuanya, Bezos mungkin mengubahnya menjadi merek payung, menjual berita politik nasional dan konten gaya lokal kepada audiens yang berbeda, dengan harga yang berbeda, untuk memenuhi kebutuhan yang berbeda. Alih-alih staf ruang redaksi yang besar dan permanen, ia mungkin hanya memelihara sekelompok kecil editor inti untuk menjalankan sejumlah besar jurnalis profesional independen. Alih-alih bekerja untuk satu organisasi berita, sebagian besar wartawan dan editor di masa depan mungkin bekerja dengan seperangkat judul yang sudah mapan, membangun merek pribadi sambil meliput bidang-bidang tertentu atas nama nama-nama institusional tersebut.

Keluarga Graham, yang telah memiliki The Post selama empat generasi dan membawanya ke posisi nasional, terus terang mengakui bahwa ia tidak memiliki jawaban atas pertanyaan tentang masa depan jurnalisme. Bezos juga terus terang.

“Kita perlu menemukan, yang berarti kita perlu bereksperimen,” katanya dalam surat kepada staf The Post. “Batu ujian kami akan menjadi pembaca, memahami apa yang mereka pedulikan – pemerintah, pemimpin lokal, pembukaan restoran, pasukan pengintai, bisnis, amal, gubernur, olahraga – dan bekerja mundur dari sana.” (2)

Bezos, setidaknya, memiliki uang untuk bekerja mundur untuk mencari tahu bagaimana membawa organisasi berita terkemuka ke depan. Bahkan jika harganya mahal.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *